Nyakatura-Lab for Comparative Zoology

John A. Nyakatura

Prof. Dr. John A. Nyakatura

Professor for Comparative Zoology​
Prof. Dr. John A. Nyakatura Professor for Comparative Zoology Nyakatura Lab Member

I studied Geography and Biology at Friedrich-Schiller-Universität in Jena. After qualifying as a teacher for secondary schools, I completed my doctorate at the Department of Systematic Zoology and Evolutionary Biology with a study on the functional morphology and evolution of sloths.

My research interest is in the functional morphology, biomechanics, and evolution of the tetrapod locomotor apparatus. So far, various aspects of salamanders, lizards, birds, sloths, and primates have been analyzed in studies that I have been involved in. My current research focus is the correlation between structural and functional aspects of the locomotor system and changes throughout the evolution of vertebrates, in collaboration with palaeontologists and engineers (bio-informed robotics).

In our team we will examine functional morphology from a visual studies perspective, too. I am particularly interested in the historic and continued use of morphological images  to create and disseminate knowledge. Furthermore I am concerned with the way abstractions of complex functional principles (e.g. movements inside of joints) are used in illustrations.

Please click on the icons above to land on my Research Gate, Google Scholar and Twitter profile pages, respectively, and find my complete list of publications and the latest news from our lab.

Invited talks (since the initiation of the lab)

07/’23 „Evolutionary morphology of the neck-to-trunk boundary in artiodactyls and the iconic case of the looong neck of giraffes“, ICVM 2023, Cairns, Australia

10/’17 “Orobates. Rekonstruktion der Fortbewegung eines frühen Landwirbeltieres”, Wissen braucht Gestaltung: Zur Rolle von Wissenschaftsillustrationen in Wissensprozessen, EXC Bild Wissen Gestaltung. Ein interdisziplinäres Labor, Berlin.

08/’17 “The role of prehensile hands and feet during climbing of Callitrichid primates”, 7th European Federation of Primatology Meeting, Strasbourg, Frankreich.

06/’17 “Reverse engineering of an early tetrapod”, 8th International Symposium on Adaptive Motion of Animals and Machines, Sapporo, Japan.

03/’17 “Sichtbarmachen, Messen, Rekonstruieren – Bildbasierte Bewegungsanalyse in der Wirbeltiermorphologie”, 23. Kunsthistorikertage, Dresden.

11/’16 „Integrative functional morphology: insights into the locomotor system of mammals and the case of a stem amniote”, Institut für Biologie II (Zoologie), RWTH Aachen, Germany.

06/’16 „Wie die Wirbeltiere das Laufen lernten: Ein Projekt zur digitalen funktionellen Morphologie und Paläobiologie“. Beitrag zum Seminar „Einführung in die historische Epistemologie: Der Fall der paläontologischen Daten“. Dr. Tamborini, TU Berlin, Germany.

04/’16 “Funktionelle Morphologie der Wirbeltiere – Arbeitsprogramm und Anwendungsfelder“. Form und Leben. Morphologie als Paradigma zwischen Philosophie und Wissenschaft. DFG-Netzwerktreffen „Morphologie als Paradigma”, Berlin, Germany.

03/’16 „Measuring, visualizing, and reconstructing movement in functional morphology and paleobiology“. FG “Visual Computing in Biology and Medicine”, spring meeting, Berlin, Germany.

12/’15 “Wie die Wirbeltiere laufen lernten – Die Rekonstruktion der Fortbewegung eines frühen Landwirbeltieres”, Vorweisungen aus der Zoologischen Sammlung der Universität Rostock, Germany.

11/’15 „(Re-)Konstruktion von Bewegung“, Clustertagung des EXC Bild Wissen Gestaltung. Ein interdisziplinäres Labor. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, Berlin, Germany.

11/’15 “Trace, Experiment, Inference: Images and the Generation of Knowledge in Paleobiology”. Meeting “Picturing the body in the laboratory – genesis and topicality of evidence-oriented imaging in institutions of the long 19th century and today”, EXC Bild Wissen Gestaltung. Ein interdisziplinäres Labor, Berlin, Germany.

07/’15 Moderation of an interdisciplinary controversy „Vergleichendes Sehen: Gleichheit aus Versehen?“ with Dr. Lena Bader, Meeting „Form und Ordnung. Zur Systematik des „vergleichenden Sehens““, HU zu Berlin, Germany.

05/’15 “Wie die Wirbeltiere das Laufen lernten: Rekonstruktion der Fortbewegung der frühen Tetrapoden”, Gesellschaft naturforschender Freunde zu Berlin, Germany.

11/’14 “Funktionelle Morphologie und Fortbewegung eines Stammgruppenvertreters der Amnioten aus dem Unterperm“, Museum für Naturkunde, Berlin, Germany.

11/’14 “Functional morphology of the vertebrate locomotor system: a current research example and future directions at the Humboldt University”, AG Biomaterialien, Max-Planck-Institut für Kolloid- und Grenzflächenforschung, Golm, Germany.

11/’14 “Funktionelle Morphologie und Fortbewegung eines Stammgruppenvertreters der Amnioten aus dem Unterperm”, Abteilung das Technische Bild, Hemholtzzentrum für Kulturtechnik, HU zu Berlin, Germany.

09/’14 “Wie das Leben laufen lernte: die Rekonstruktion der Fortbewegung früher Tetrapoden”, Stipendiatentreffen der Daimler und Benz Stiftung, Ladenburg, Germany.

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